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俺のオーガスタ改装案|Golf Digest|まとめ

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感想

全体を通して見て目についたのは,「アリスター・マッケンジーとボビー・ジョーンズがこのコースを最初に作ったときの意図を再現する」ということでした。それは簡単にいえば,ホールの戦略性を確保することであり,マスターズという大会を盛り上げながらもメンバーたちも等しく楽しんでプレーできるようにする,ということです。

(ちなみに,オーガスタナショナルは,マスターズ開催時に使用される「チャンピオンシップティー」と,いわゆるレギュラーティーの「メンバーティー」の2種類だけがある,はず)

「ホールの戦略性」とは要するに,攻め方の多様性を尊重する,ということですね。ホールの場所に向かう,いろいろなルートを確保する,ということ。

距離を伸ばすという案は,12番パー3と13番パー5に対してだけ出ていました。ただこれも,いずれの設計家も「オリジナルの設計意図を再現する」のが狙いだと語っています。「ニクラウスやパーマーが手にした番手と同じのを,今のプレーヤーに持たせたい」(12番),「ドライブ&ウェッジになってしまったホールをドライブ&フェアウェイウッドに戻して,ふたつでグリーンを狙うか否かを悩ませたい」(13番)という具合に。

という具合で,「俺の改装案」*1とはいうものの,突飛な案はなかったなぁという印象です。

最後に,本記事では約していなかった,「まえがき」と「設計家一覧」も書き残しておきます。

Ron Whitten によるまえがき

オーガスタナショナルはいかにして改良できるか?

それは,とても不真面目な問いに見えるかもしれない。長年にわたるマスターズの開催地であり,Golf Digest 誌によるゴルフコースランキング「America’s 100 Greatest Golf Courses」では,現在第2位。過去11年間中6年間は1位の座についていた。

しかしそれは,まともな問いである。なぜなら,クラブの役員たちは,そのことをつねにひっそりと検討しつづけているのだから。ちょうど昨夏,5番パー4に新しいバックティーが導入され,ホールは40ヤードのびて打ち上げの495ヤードとなった。フェアウェイバンカーも再配置され,マスターズ出場者にさらなるチャレンジを提供する。

数あるチャンピオンシップコースの中で,オーガスタナショナルほど改装を繰り返したコースはない。最初の改装は,1930年代終盤に,7番と10番のグリーンの場所替え。なので,改装はタブーではないのだ。

オーガスタナショナルはいかにして改良できるか? 1998年に私はその質問を1ダースほどの著名なゴルフコース設計家に投げかけたが,自らの提案を公表した人は誰もいなかった。 そんな肩透かし*2をくらった私は,オーガスタの最終4ホールに対する自らの変更案をままとめ,「Masters Makeover」と題してその年の4月号に掲載したのだ。

しかしこんにち,設計家には新生代が登場している。そこで私は,同じボールを,米国在住で活躍中の20人の設計家に投げかけた。そして今回は,半数が丁重に断り,半数が熟慮されかつ具体的な案を提示してくれた。

その案には,いくつかの共通するテーマがあった。多くの設計家は,ラフ(オーガスタいわく「セカンドカット」)や,過去20年のあいだに植栽された松の木々を取り除いてフェアウェイを広くすべき,と考えている。「その植栽によって,この素晴らしいコースがかつてもっていた戦略的機会が無効化されている」と,寄稿者のひとり John Fought は語っている。

「クラブが行なった植栽は柔軟性に欠ける」と,Brian Silva。「すべて直線的に植えられている。とても人工的に見える」

また,バンカーを再設計してマッケンジーのオリジナルの設計を保つべき,と答えた人たちもいる。(オーガスタナショナルで現存するマッケンジーのオリジナルのバンカーは,10番パー4のフェアウェイバンカー。素晴らしいバンカーだが,マスターズ出場者のプレーにはかかってこない)

しかし,その具体案になってくると,10名の設計家それぞれの個性が見えてくる。それは驚くべきことではない。なぜなら,ゴルフコース設計では正解も不正解もないからだ。

登場する設計家一覧

Bill Bergin, member American Society of Golf Course Architects. Bergin Golf Designs, Atlanta. Notable designs include Foxland at Tennessee Grasslands, the remodeled Chattanooga G. & C.C. and Country Club of Winter Haven in Florida, with Rees Jones as consultant. Recently completed the redesign of Chickasaw C.C. in Memphis.

Bruce Charlton, ASGCA. Robert Trent Jones II, Palo Alto, Calif. Notable designs include Chambers Bay in Washington, Blessings in Arkansas and the Patriot in Oklahoma (all co-designs with partner Robert Trent Jones Jr.). Currently working on Zala Springs in Hungary.

Tom Doak, Renaissance Golf Design, Traverse City, Mich. Notable designs include Pacific Dunes in Oregon, Streamsong Blue in Florida and The Loop in Michigan. Currently remodeling Memorial Park in Houston as new venue for the PGA Tour. John Fought, ASGCA. John Fought Design, Scottsdale, Ariz. Notable designs include Sand Hollow in Utah, Windsong Farm in Minnesota and the Galley near Tucson. Currently renovating Alpine C.C. in Utah.

Kyle Franz, KMF Golf Course Design, Southern Pines, N.C. Notable designs include restorations of Mid-Pines and Pine Needles, both in Southern Pines, and Country Club of Charleston, S.C., site of the 2019 U.S. Women’s Open. Currently restoring Minikahda in Minnesota.

David McLay Kidd, DMK Golf Design, Bend, Ore. Notable designs include Bandon Dunes in Oregon, Gamble Sands in Washington and Mammoth Dunes in Wisconsin. Currently, Kidd is touching up Bandon Dunes in preparation for the 2020 U.S. Amateur.

John LaFoy, ASGCA. John LaFoy Golf Course Design, Greenville, S.C. Notable designs include Glenmore and Kiskiack, both in Virginia and Quarry Oaks in Nebraska. Currently completing the remodeling of the East Course at Country Club of Birmingham, Ala.

Art Schaupeter, ASGCA. Arthur Schaupeter Golf Course Architects, St. Louis, Mo. Notable designs include the Club at Old Hawthorn in Missouri, the Highlands of Elgin in Illinois and TPC Colorado. Will soon begin construction of the Valor Club, San Antonio on the site of the old Pecan Valley Golf Club.

Brian Silva, Brian M. Silva Golf Design, Dover, N.H. Best known for Black Rock Club, Cape Cod National and Great Horse, all in Massachusetts. Recently completed restoration of Biltmore GC, Coral Gables, Florida.

Troy Vincent, ASGCA. Vincent Design Golf Course Architecture, Augusta, Ga. Best known for Santa Maria G & C.C. and Buenaventura G.C., both in Panama, and Timber Banks in New York, all Nicklaus Design projects. Currently remodeling Augusta (Ga.) Municipal Golf Course.

*1:これは僕が勝手につけただけですが

*2:原文では「Faced with such a dry hole」。「dry hole」には「不感症の女,ぬれない女」という意味もあるようです。